A la découverte du Buffalo Bill Reservoir au Wyoming

Carnet de voyage
Lundi 11 juin 2018 à 6h30

Le far west n’est habituellement pas un milieu maritime, mais plutôt désertique. Pour conjuguer les deux, rendez-vous au Wyoming, sur les terres du légendaire Buffalo Bill.

Le far west n’est habituellement pas un milieu maritime, mais plutôt désertique. Pour conjuguer les deux, rendez-vous au Wyoming, sur les terres du légendaire Buffalo Bill.

A une cinquantaine de kilomètres de l’entrée Est du parc national de Yellowstone, la ville de Cody est une attraction touristique surtout célèbre pour ses rodéos l’été. Cody a été fondée par Buffalo Bill lui-même, de son vrai nom William Frederick Cody, célèbre chasseur de bison et organisateur de spectacles dédiés au far west jusqu’à sa mort en 1911. Mais cette ville située dans un cadre somptueux de «désert d’altitude» n’est pas seulement connue pour sa culture «cowboys», elle l’est aussi pour son lac et barrage historique. 

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La statue de Buffalo Bill, fondateur de la ville de Cody.

Entouré de montagnes flamboyantes et aux formes extravagantes, comme seul l’ouest américain sait le faire, le Buffalo Bill Reservoir est un lac à la beauté saisissante que bon nombre de voyageurs admirent depuis leur véhicule : le réservoir se trouve en effet à la sortie du parc Yellowstone. Son eau bleue azur contraste avec le jaune éclatant des montagnes avoisinantes l’été, quand ce n‘est pas avec la neige en hiver, mais au printemps et en automne. Malgré son emplacement situé sur une route très fréquentée, peu de voyageurs s’arrêtent pour admirer le réservoir : l’endroit, au décor presque lunaire, paraît vide, intact, voire abandonné.

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Le parc Yellowstone

Bateau, pêche et surf entouré d’animaux sauvages

Le réservoir de Buffalo Bill est associé à un barrage construit en 1910, qui a longtemps été le plus haut des Etats-Unis : 90 mètres de haut et 61 mètres de large. Il retient les eaux de la rivière Shoshone, dans un but d’irrigation. Le coin est en effet essentiellement habité par des «ranchers», des producteurs de bétail majoritairement. A l’origine, ce lac artificiel n’a pas été pensé comme une zone de loisirs, mais il l’est devenu : sans être envahi de touristes l’été contrairement aux lacs des parcs Yellowstone et Teton à proximité, le réservoir offre néanmoins de superbes excursions en bateau. Guidées ou non, ces balades maritimes sur fond d’histoire de l’ouest permettent d’admirer l’une des zones les plus spectaculaires du Wyoming. Déserts, mais certainement pas vides, les excursions en bateau offrent également la possibilité d’observer la faune sauvage du coin : antilopes pronghorns, grands cerfs d’Amérique, daims, aigles, coyotes et si vous avez de la chance (au lever ou coucher du soleil) des ours…

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La rivière Shoshone serpente du parc Yellowstone vers Cody et le réservoir de Buffalo BIll© RocDocTravel.com

Les pêcheurs sont également les bienvenus toute l’année : la truite arc-en-ciel, la truite grise et la truite fardée sont présentes en grand nombre. De manière plus inattendue, le réservoir est aussi considéré comme l’un des meilleurs lacs de surf au monde ! Les vents sont canalisés entre les canyons, se renforcent et génèrent alors d’excellentes vagues pour les amateurs.  

Comment se rendre dans ce paradis aussi historique que sauvage ? A environ 12h de vol de Paris (avec une escale minimum), l’aéroport de Cody se situe à moins de 20 minutes du barrage.

© Google Earth
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Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Gilles Chiorri
Gilles Chiorri
Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
Sophie Savant Ros
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Naviguant depuis son plus jeune âge que ce soit en croisière, en course, au large, en régate, des deux côtés de l’Atlantique, en Manche comme en Méditerranée, Denis, quittant la radiologie rochelaise en 2017, a effectué avec sa femme à bord de PretAixte leur 42 pieds une circumnavigation par Panama et Cape Town. Il ne lui déplait pas non plus de naviguer dans le temps avec une prédilection pour la marine d’Empire, celle de Trafalgar …
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.