Edito : le warm-up du Vendée Globe

Course au large
Jeudi 2 juillet 2020 à 16h30

Ils n'attendaient que ça. Ce week-end, 20 skippers vont quitter les Sables d'Olonne pour une boucle de plus de 3 500 milles nautiques en direction du cercle polaire. Ce parcours inédit devrait mettre à mal le physique de ces marins qui, pour certains, découvriront en course leurs nouveaux Imoca. Au jeu des pronostics, les paris sont ouverts...

©Eloi Stichelbaut - polaRYSE / IMOCA
Ils n'attendaient que ça. Ce week-end, 20 skippers vont quitter les Sables d'Olonne pour une boucle de plus de 3 500 milles nautiques en direction du cercle polaire. Ce parcours inédit devrait mettre à mal le physique de ces marins qui, pour certains, découvriront en course leurs nouveaux Imoca. Au jeu des pronostics, les paris sont ouverts...

On peut parler de répétition générale ou encore de warm-up du Vendée Globe. Les expressions sont vite trouvées et s'appliquent parfaitement à cette course réservée à 100% aux véloces Imoca. La Vendée-Arctique partira ce samedi 4 juillet à 15h30 précises des Sables d'Olonne. Tambour battant, elle mènera vingt skippers (et non plus 21) sur une boucle inédite de 3.566 milles aux abords du cercle polaire arctique, avant de redescendre jusqu’aux Açores et de revenir en Vendée. Le parcours est totalement inédit et se veut différent d'une transatlantique type Route du Rhum ou Transat Jacques Vabre.

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Cette course au large (qualificative pour le prochain Vendée Globe) vient aussi pallier les annulations de la Transat CIC et de la New-York-Vendée. C'est certain : elle se montrera particulièrement physique dans des conditions météo très changeantes, passant du froid au chaud, du calme au très mouvementé. L'épreuve exigera aussi de nombreux virements de bord et autres empannages à bord de leurs monocoques à foils. Les skippers vont-ils pour autant tirer la langue ? Pas sûr car après une longue période de confinement qui a largement perturbé la préparation des skippers, la Vendée-Arctique a aiguisé un peu plus leur envie d'aventure. La course va leur permettre de retrouver les joies de la navigation en solitaire, affiner les réglages des foils et mettre en pratique les scénarios élaborés à terre. La plupart des skippers que nous avons interrogés récemment se sentent "gonflés à bloc". Beaucoup ont repris la mer en juin avec souvent un véritable programme de commando en mer du côté de Lorient ou de Port la Forêt en Bretagne. De jour comme de nuit, en duo et bien sûr en solitaire !

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En attendant, on retrouvera du beau monde sur la ligne de départ au pays des chouans avec des têtes d'affiche comme l'incontournable Jérémie Beyou, Charlie Dalin, architecte d'une possible victoire à bord de son nouvel Imoca, Armel Tripon ou encore l'allemand Boris Hermann. Clin d'oeil aussi à la gente féminine, en force sur ce warm-up du Vendée Globe : Sam Davies, Isabelle Joschke, Clarisse Cremer et Miranda Merron. Mais au jeu des pronostics, personne ne se risquera à sortir un seul nom. Les paris n'ont jamais été aussi ouverts !  

PS : au chapitre des "breaking news", Alan Roura ne prendra pas le départ de la course. Le skipper suisse ne sera pas sur la ligne de départ de la Vendée-Arctique-Les Sables d’Olonne car l’arrivée de son premier enfant est prévue pour le 15 juillet. C'est une bonne raison et sûrement la meilleure ! 

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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Sophie est la dernière recrue de l'équipe de rédaction. Passionnée de loisirs nautiques et de voyages au bout du monde, Sophie est curieuse et dynamique, à l'affut des derniers évènements, bons plans, infos, bonnes adresses, mais ce n'est pas tout ! Douée pour le montage vidéo, elle est derrière la plupart de nos sujets multimédia et elle assure également l'animation des réseaux sociaux de Figaro Nautisme.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.