Sur le sentier sous-marin du Cap d'Agde, entre volcanisme et vertes prairies

Dimanche 12 juillet 2015 à 13h34

Les sentiers sous-marins, vous connaissez ? À la manière des chemins de randonnée pédestre, ce sont des parcours organisés en mer. L'exploration du site se fait en PMT (palmes-masque-tuba), en compagnie d'un guide ou en totale autonomie. Il existe une vingtaine de sentiers sous-marins sur le pourtour méditerranéen. Zoom sur les plus emblématiques, balisés au cœur d'Aires marines protégées. Aujourd'hui, le sentier Posidonie du Cap d'Agde, dans l'Hérault (34). 

Les sentiers sous-marins, vous connaissez ? À la manière des chemins de randonnée pédestre, ce sont des parcours organisés en mer. L'exploration du site se fait en PMT (palmes-masque-tuba), en compagnie d'un guide ou en totale autonomie. Il existe une vingtaine de sentiers sous-marins sur le pourtour méditerranéen. Zoom sur les plus emblématiques, balisés au cœur d'Aires marines protégées. Aujourd'hui, le sentier Posidonie du Cap d'Agde, dans l'Hérault (34). 

Le sentier sous-marin est organisé au cœur du site Natura 2000 « Posidonies du Cap d'Agde ». L'Aire marine protégée de la côte agathoise s'étend sur 6 152 ha, depuis le rivage (de l'embouchure du fleuve Hérault à l'ouest à la digue du port-Ambonne à l'est, ce qui représente une dizaine de kilomètres de linéaire côtier) jusqu'à 3 milles nautiques au large. Elle inclut l'îlot Brescou, la seule île de la région Languedoc-Roussillon. Depuis l'été dernier, une zone de mouillage organisé y est installée, couvrant 35 ha autour de l'îlot, proposant 30 mouillages écologiques pour des bateaux mesurant jusqu'à 17 mètres. Autres particularités du site : ses falaises volcaniques, le long desquelles vous vous baladerez, offrent un décor aérien unique aux randonneurs palmés, et l'herbier de posidonie, particulièrement surveillé, mis en avant dans son appellation même ; il faut dire que la répartition de la plante marine est très localisée dans la région, sur seulement trois zones : outre ici au Cap d'Agde, on la trouve également sur la côte palavasienne et sur la côte des Albères.

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Multiples missions

L'herbier de posidonie est suivi depuis 2001 et semble plutôt bien se porter : des zones de recolonisation par des mattes jeunes sont observées, et en dix ans de suivi (2001-2011) sur trois sites témoins, il a gagné plus de 20 % de superficie ; un phénomène suffisamment rare pour être souligné. L'équipe de la Direction du milieu marin de la ville d'Agde s'enquiert également de la santé des populations de grandes nacres, le site comptant plusieurs zones de recrutement, une autre particularité régionale, elle étudie l'efficacité des récifs artificiels, recense les espèces de poissons, encourage les pêcheurs professionnels à revenir à des techniques traditionnelles, par exemple utiliser des nasses pour la pêche des crustacés… Elle anime également le sentier sous-marin.

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Pour une profusion de vie

Au départ de La Plagette, le sentier propose un parcours en eaux peu profondes de 400 mètres aller-retour, le long des falaises volcaniques, jusqu'au rocher de la rascasse (voir carte). Il est balisé de cinq bouées équipées de panneaux sous-marins présentant les milieux et les espèces associées. Les étendues sableuses et leurs animaux cachés - poissons plats, cérianthes, coques -, peut-être aussi des rougets fouissant le sable à la recherche de nourriture ; l'herbier de posidonie, véritable pôle de biodiversité investi par les saupes, crénilabres, serrans, oursins, étoiles de mer et les grandes nacres délicates ; les fonds rocheux, dalles, failles et surplombs, où vous découvrirez une faune fixée aux couleurs chatoyantes, anémones et éponges en tête, et, si vous êtes discrets, de nombreuses espèces de poissons et crustacés (sars, rascasses, murènes, petits mérous, cigales, langoustes) ; enfin la pleine eau, royaume des organismes planctoniques, des méduses, mais aussi de poissons plus imposants, carnassiers puissants, comme le denti, le barracuda, la sériole. Il vous faudra sans doute plusieurs visites pour tous les rencontrer.

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Infos pratiques

Sentier sous-marin Posidonies du Cap d'Agde, La Plagette (direction Vieux Port). Ouvert du 1er juillet au 15 septembre, en accès libre et gratuit ou visite guidée sur réservation (à effectuer sur place à l'écokiosque ou au 06.79.46.78.31.). Vous serez alors accompagné par un moniteur Brevet d'État de plongée sous-marine. Visites guidées organisées de 11 h à 17 h (3 rotations par jour), l'équipement est fourni (PMT, combinaison, prêt de plaquettes immergeables d'identification des espèces). Tarifs : individuel 12 €, groupe (de 5 personnes) 10 €.

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L'équipe
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
Michel Ulrich
Michel Ulrich
Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Sophie est la dernière recrue de l'équipe de rédaction. Passionnée de loisirs nautiques et de voyages au bout du monde, Sophie est curieuse et dynamique, à l'affut des derniers évènements, bons plans, infos, bonnes adresses, mais ce n'est pas tout ! Douée pour le montage vidéo, elle est derrière la plupart de nos sujets multimédia et elle assure également l'animation des réseaux sociaux de Figaro Nautisme.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.