Alligator, caïman et crocodile, quelles différences ?

Carnet de voyage
Lundi 27 avril 2020 à 6h30

Nous connaissons tous le nom de ces reptiles, mais leur apparence similaire peut parfois porter à confusion. Aujourd’hui nous vous donnons les clés pour réussir, une bonne fois pour toutes, à les distinguer les uns des autres !

Nous connaissons tous le nom de ces reptiles, mais leur apparence similaire peut parfois porter à confusion. Aujourd’hui nous vous donnons les clés pour réussir, une bonne fois pour toutes, à les distinguer les uns des autres !

S’il est facile de les confondre, c’est parce que l’alligator, le caïman et le crocodile font partie de la grande famille des reptiles : animal terrestre au corps souvent recouvert d’écailles. En effet, ils ont une apparence plus ou moins similaire, une grande bouche, une longue queue et un corps allongé. Cependant, avec un regard un peu plus avisé, distinguer ces espèces ne sera plus un problème, une fois que vous connaîtrez leurs évidentes différences physiques.

Une apparence physique bien différente

Les crocodiles possèdent des écailles brunes ou vert olive alors que les alligators ont une peau grise et noire. De plus les crocodiles se distinguent par leur taille beaucoup plus grande que celles des caïmans et des alligators. À l’âge adulte, un crocodile peut atteindre jusqu’à 5 mètres de longueur tandis que les alligators ne dépassent pas les 3 mètres. Les caïmans, quant à eux, sont beaucoup plus petits, environ 2 mètres de long. À l’âge adulte, une femelle ne dépassera pas les 1,5 mètre de long.

Nautisme Article
Les alligators ont une peau grise et noire.© Pixabay

La forme de leur gueule est également un indice précieux pour distinguer ces trois espèces. La gueule de l’alligator est plus ample que celles de ses cousins. Une fois ouverte elle est en forme de U, alors que le museau du crocodile est fin et forme une sorte de V. Ces différences physiques importantes vous permettront de ne plus vous tromper !

Nautisme Article
Le museau du crocodile est fin et forme une sorte de "V".© Pinterest

Des lieux d’habitats variés

En plus de leurs aspects divergents, le crocodile, le caïman et l’alligator ne sont pas présents dans les mêmes régions du monde. Vous trouverez le plus souvent les crocodiles en train de se dorer au soleil en Afrique, en Asie ou bien encore en Australie. L’animal possède une sorte de filtre dans sa bouche qui lui permet de plonger aussi bien dans de l’eau douce que dans de l’eau salée.

Nautisme Article
L'animal possède une sorte de filtre dans sa bouche qui lui permet de plonger aussi bien dans de l'eau douce que dans de l'eau salée. © Pixabay

Bien différents, les caïmans sont majoritairement situés en Amérique du sud et, tout comme les alligators, ils ne supportent que l’eau douce.

Si vous faites partie de ceux qui pensent que les alligators se trouvent dans les égouts de la ville de New York et bien vous vous trompez ! Cependant, ils se trouvent bien aux États-Unis, plus précisément en Floride ou en Louisiane.

L'équipe
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
Michel Ulrich
Michel Ulrich
Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
Sophie Liman
Sophie Liman
Sophie est la dernière recrue de l'équipe de rédaction. Passionnée de loisirs nautiques et de voyages au bout du monde, Sophie est curieuse et dynamique, à l'affut des derniers évènements, bons plans, infos, bonnes adresses, mais ce n'est pas tout ! Douée pour le montage vidéo, elle est derrière la plupart de nos sujets multimédia et elle assure également l'animation des réseaux sociaux de Figaro Nautisme.
Thomas Darbois
Thomas Darbois
Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.