Un observatoire au large de la Bretagne pour étudier les coraux d'eau froide

Escales
Mardi 26 octobre 2021 à 11h39

©Ifremer

Un observatoire va être installé d'ici fin août dans un canyon sous-marin au large de la Bretagne afin de mieux connaitre et protéger les coraux d'eau froide qui, tout comme ceux plus connus des eaux tropicales, sont menacés par les activités humaines, a-t-on appris mardi auprès de l'Ifremer.

"Les coraux d'eau froide sont bien moins connus parce que moins accessibles pour le grand public, ils sont aussi moins colorés", explique Lénaïck Menot, chercheur au laboratoire Environnement profond de l'Ifremer, lors d'un entretien téléphonique depuis le navire Thalassa engagé dans cette mission qui a débuté le 4 août.

"Leur rôle fonctionnel est cependant assez similaire à celui des coraux tropicaux", ajoute celui qui est aussi à la tête de la mission Chereef chargée d'installer l'observatoire et menée dans le cadre d'un projet européen visant à améliorer l'état de conservation des habitats marins.

Les coraux, à l'origine d'écosystèmes particulièrement riches et complexes, souffrent des activités humaines et notamment de la pêche et de la pollution par les plastiques. "Depuis quelques années on observe énormément de déchets dans les lieux profonds", note Franck Lartaud, de l'Observatoire Océanologique de Banyuls et membre de la mission. "Les micro-plastiques posent le plus de problèmes, les coraux essayent de les ingérer puis finalement les recrachent. Ils s'épuisent complètement à ça", souligne-t-il.

Dans le golfe de Gascogne, la centaine de canyons sous-marins qui entaillent la pente continentale offre les conditions propices au développement des coraux d'eau froide, explique l'Ifremer (Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer) dans un communiqué.

Le projet Chereef vise à cartographier à très haute résolution le canyon de Lampaul situé à environ 300 km de la pointe bretonne de Penmarch', à réaliser des expériences et des prélèvements, ainsi qu'à installer un observatoire afin de filmer 15 minutes par jour pendant cinq ans un récif de coraux.

Cet observatoire, d'environ 3 m par 1,5 m, sera doté de différents instruments de mesure, ainsi que d'une caméra reliée par un câble de 30 mètres de long lui permettant de s'approcher au plus près des coraux.

En attendant son installation, le 28 ou 29 août, par 900 mètres de fond, les plongées préparatoires du submersible Ariane, téléguidé depuis le Thalassa, sont retransmises deux fois par jour au parc marin Océanopolis de Brest qui espère pouvoir se doter en 2022 d'un caisson hyperbare en mesure de présenter pour la première fois en France ces coraux encore largement méconnus.

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Nathalie Moreau
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Gilles Chiorri
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Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
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