Armel Le Cléac'h et Kevin Escoffier en duo pour la Transat Jacques Vabre

Course au large
Jeudi 25 février 2021 à 11h14

Le Maxi Banque Populaire XI qui sera mis à l’eau d’ici fin avril, s’élancera en novembre prochain sur la Transat Jacques Vabre Normandie Le Havre avec de hautes ambitions. À bord, Armel Le Cléac’h sera associé à celui qu’il qualifie être « le meilleur co-skipper pour ce nouveau challenge » : Kevin Escoffier.

©Voile Banque Populaire
Le Maxi Banque Populaire XI qui sera mis à l’eau d’ici fin avril, s’élancera en novembre prochain sur la Transat Jacques Vabre Normandie Le Havre avec de hautes ambitions. À bord, Armel Le Cléac’h sera associé à celui qu’il qualifie être « le meilleur co-skipper pour ce nouveau challenge » : Kevin Escoffier.

Le 7 novembre prochain aura lieu la Transat Jacques Vabre Normandie Le Havre, la plus prestigieuse des courses en double. Cette 15e édition, qui compte la BRED Banque Populaire comme partenaire principal, innove avec une arrivée prévue à Fort-de-France en Martinique. Par ailleurs, chacune des quatre classes engagées (Class40, IMOCA, Multi50 et Ultim) aura des parcours différenciés. Ainsi, les Ultimes devront aller jusqu’à l’archipel des îles Trindade et Martin Vaz, à la latitude de Natal au Brésil, avant de mettre le cap sur l’arrivée.        

C’est ce parcours qu’empruntera Banque Populaire XI, le nouveau trimaran qui sera mis à l’eau d’ici fin avril. Objectif : tenter de tirer le meilleur de ce géant de 32 mètres de long et 23 mètres de large. Pour y parvenir, Armel Le Cléac’h et le Team Banque Populaire ont décidé d’être épaulés par Kevin Escoffier. « Nous avons décidé de relever ce challenge avec le marin qui nous semble le plus approprié pour être en adéquation avec notre ambition », explique Armel Le Cléac’h. « Ils forment le binôme parfait pour être rapidement compétitifs et se confronter aux autres », ajoute Ronan Lucas, le directeur du Team Banque Populaire.

Escoffier chez Banque Populaire, le retour aux sources

Kevin Escoffier ne cache pas son enthousiasme : « Je suis très heureux de faire partie de ce projet. En tant que passionné de voile, de performance, c’est une chance d’y prendre part ». Pour le Malouin d’origine, rejoindre l’équipe Banque Populaire a valeur de retour aux sources, lui qui y a passé près de douze ans.

Ainsi, Kevin a longuement navigué à bord du Maxi Banque Populaire V et fait partie de l’équipage vainqueur du Trophée Jules Verne en 2012. Puis, il a participé à la construction du monocoque Banque Populaire VIII avec lequel Armel Le Cléac’h s’est imposé au Vendée Globe 2017. Il faisait également partie de l’équipe qui a conçu le Maxi Banque Populaire IX (en 2017) et a planché sur les premiers plans du futur Maxi Banque Populaire XI. Armel souligne : « en tant que responsable du bureau d’études, il orchestrait le travail de toutes les parties prenantes du Team pendant les phases de construction, de la modélisation au chantier. »

« Kevin, une riche expérience et une vision très éclectique » - Armel Le Cléac’h

« Techniquement, Kevin Escoffier fait partie des meilleurs marins du moment, assure Ronan Lucas. Il y a très peu de skippers qui ont cette double expérience, en étant performant en mer tout en ayant dirigé un bureau d’études. »  Armel Le Cléac’h, lui, souligne « une riche expérience et une vision très éclectique » de son futur co-skipper, qui a navigué et performé sur des bateaux et des compétitions très différentes. Il a notamment remporté la Volvo Ocean Race en 2018 avant une première participation au Vendée Globe cette année avec PRB. « Je suis un passionné de bateaux, de vitesse et de compétition, souligne Kevin. Je sais à quel point cette expérience sera très enrichissante ». Son savoir-faire technique et ses connaissances liés au fonctionnement de l’équipe seront également des atouts précieux. « Nous nous connaissons très bien, nous sommes tous sur la même longueur d’onde et nous savons comment travailler ensemble, explique l’intéressé. Ce sera primordial pour aller à l’essentiel et nous préparer dans les mois à venir ». Ronan Lucas en est lui aussi convaincu : « nous savons que Kevin sera tout de suite opérationnel. Et il participera à la grande majorité des navigations aux côtés d’Armel ».

Après la mise à l’eau prévue fin avril, l’équipe va s’atteler à la mise au point et à la fiabilisation du Maxi Banque Populaire XI. « Il y a tellement de paramètres sur ces bateaux imposants que la phase de mise au point est aussi nécessaire que délicate », souligne Armel Le Cléac’h. » Tous sont prêts à se mettre au travail, à engranger les milles et à tout faire pour tirer le meilleur de ce nouveau géant, avec la Transat Jacques Vabre dans le viseur.

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Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Gilles Chiorri
Gilles Chiorri
Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Charlotte est une véritable globe-trotteuse ! Très jeune, elle a vécu aux quatre coins du monde et a pris goût à la découverte du monde et à l'évasion. Tantôt à pied, en kayak, en paddle, à voile ou à moteur, elle aime partir à la découverte de paradis méconnus. Elle collabore avec Figaro Nautisme au fil de l'eau et de ses coups de cœur.
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Max est tombé dedans quand il était petit ! Il a beaucoup navigué avec ses parents, aussi bien en voilier qu'en bateau moteur le long des côtes européennes mais pas que ! Avec quelques transatlantiques à son actif, il se passionne pour le monde du nautisme sous toutes ses formes. Il aime analyser le monde qui l'entoure et collabore avec Figaro Nautisme régulièrement
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
Eric Mas
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.