Les eaux fantastiques de la Basse-Californie

Carnet de voyage
Mardi 14 janvier 2020 à 16h06

La Basse-Californie est une terre de contrastes. Contraste des couleurs, des éléments, des ambiances. À l'extérieur, c'est un monde de terres arides, de poussière et de cactus qui s'offre au voyageur, sous l'eau, tout un univers peuplé d'animaux fantastiques.

La Basse-Californie est une longue péninsule du nord-ouest du Mexique qui prolonge la Californie. Son extrémité sud, qui marque le mélange des eaux, est le carrefour d'une vie sous-marine prodigieuse !
La Basse-Californie est une terre de contrastes. Contraste des couleurs, des éléments, des ambiances. À l'extérieur, c'est un monde de terres arides, de poussière et de cactus qui s'offre au voyageur, sous l'eau, tout un univers peuplé d'animaux fantastiques.

La Basse-Californie est une longue péninsule du nord-ouest du Mexique qui prolonge la Californie. Elle s'étire sur plus de 1 700 km, bordée à l'ouest par les eaux froides et agitées du Pacifique, à l'est par les eaux plus chaudes et calmes de la mer de Cortez (également nommée golfe de Californie). Son extrémité sud, qui marque le mélange des eaux, est le carrefour d'une vie sous-marine prodigieuse : requins-baleines, requins-marteaux, raies manta, mérous de toutes sortes, otaries et éléphants de mer, thons, marlins, barracudas sont à la fête toute l'année ou en saison. Près de 900 espèces de poissons, dont 90 endémiques, ont été répertoriées dans la mer de Cortez. Un tiers des espèces de mammifères marins comme les cétacés s'y épanouissent également.

Beauté naturelle

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Los Islotes et l'île Espiritu Santo (ci-dessus) sont classées réserves naturelles de biosphère par l'Unesco.

Une succession quasi ininterrompue de chaînes de montagnes (les sierras) forme l'épine dorsale de la péninsule, qui culmine à 3 095 m au Picacho del Diablo (Sierra de San Pedro Martir). Les massifs, qui descendent en pente douce jusqu’au Pacifique, sont beaucoup plus abruptes côté est et plongent souvent directement dans la mer. Longer la côte du golfe de Californie depuis une embarcation offre un spectacle saisissant : l'eau sombre prend des teintes polynésiennes au gré des bancs de sable qui parsèment les baies et le prolongement de plages immenses. Au second plan, le désert, implacable, rocailleux et piqué de cactus (les plus grands peuvent atteindre 20 m de hauteur !), s'étage en une suite de formations de plus en plus escarpées. Depuis le blanc éblouissant du sable, des ocres, des bruns éclatants, jusqu'à un violet brumeux, vibrant légèrement dans la chaleur. Si peu de traces de vie humaine ou animale. Pour cela, il faut passer sous la surface…

Otaries et requins

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Plonger avec les otaries de Los Islotes est un jeu d'enfant : elles sont sur leurs îlots rocheux toute l'année dans le sud de la péninsule, au large de La Paz. Par contre, qui dit otaries, dit souvent grands requins blancs… mais elles sont si curieuses des plongeurs en visite que l'on n'y résiste pas ! Los Islotes et l'île Espiritu Santo toute proche, séparées par un isthme d'environ 200 m, sont classées réserves naturelles de biosphère par l'Unesco. Les requins-guitares sont également présents toute l'année dans les grottes de Las Animas, l'île secondaire de l'archipel de San Lorenzo, situé au centre du golfe et également classé au Patrimoine mondial de l'humanité. Comme finalement toutes les îles du golfe de Californie. Pour profiter des requins-marteaux, il faudra par contre choisir de venir entre octobre et mars, ils sont très présents autour du sec El Bajo, un site prisé des plongeurs situé à quelques kilomètres de Los Islotes. On y croise aussi de majestueuses raies manta.

Rendez-vous avec les baleines

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Expérience inoubliable : partir à la rencontre des baleines grises. Chaque année, elles sont des centaines, voire plus d'un millier, à migrer des eaux froides de l'Alaska pour se reproduire dans les eaux plus chaudes et plus cal

Toujours en Basse-Californie du sud, le très recherché requin-baleine s'offre au regard des plongeurs à partir du mois de juin et durant tout l'été. À cette période, il n'est pas rare, dans la baie de La Paz et aux abords de l'île Espiritu Santo d'en croiser quatre, cinq, six, sept au cours d'une même plongée. Moins fréquente, mais tout aussi impressionnante, la baleine bleue, aujourd'hui considérée comme le plus gros animal de tous les temps (elle peut atteindre 33 m de long pour quelque 180 tonnes !), est présente dans le golfe de février à avril. Autre expérience inoubliable : partir à la rencontre des baleines grises, côté Pacifique cette fois, dans les lagunes Ojo de Liebre et San Ignacio, situées respectivement au nord et au sud du désert de Vizcaïno, au centre de la côte ouest, et dans la baie Magdalena, plus au sud. Chaque année, elles sont des centaines, voire plus d'un millier, à migrer des eaux froides de l'Alaska pour se reproduire dans les eaux plus chaudes et plus calmes de l'océan. Et c'est en ce moment ! Une rencontre dantesque, à vivre de janvier à mars.

Avant de partir, pensez à consulter les prévisions de La Chaîne Météo Voyage.

© Google Earth
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Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Gilles Chiorri
Gilles Chiorri
Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.