En Islande, plongée glaciale entre deux continents

Loisirs nautiques
Lundi 1 août 2022 à 14h32

Située entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne, au carrefour de deux continents, la faille de Silfra en Islande est l'un des sites de plongée les plus réputés au monde, prisée des touristes qui s'aventurent chaque été dans ses eaux glaciales.

Au coeur du Parc national de Thingvellir, en bordure d'un des plus grands lacs islandais, ces couloirs de rochers immergés forment de profondes cavités - dont l'une dépasse les 60 mètres - nichées entre les deux continents, qui s'éloignent d'environ deux centimètres chaque année.

Aux reflets orangés se mêlent plusieurs teintes de bleu. Le sable beige et le vert phosphorescent des algues complètent la palette de couleurs.

"On aurait dit des cheveux", relève Camille Lund, une touriste franco-américaine.

La faille et toute la vallée environnante reposent sur la dorsale médio-atlantique qui traverse l'Islande de part en part, lui valant d'être une des zones volcaniques les plus actives du globe.

Formée par un séisme il y a plus de deux siècles engendré par cette dérive tectonique, les eaux limpides de Silfra proviennent de la fonte du Langjökull, un glacier voisin.

Prenant plusieurs décennies, celle-ci voyage le long d'un tunnel d'aquifères souterrains d'une cinquantaine de kilomètres.

"Ce système de filtration à travers les roches volcaniques (...) nous procure une eau super claire", explique à l'AFP Thomas Gov, moniteur de plongée originaire de Toulouse en France.

- 2 à 3 degrés -

Sous l'eau, la visibilité peut ainsi dépasser 100 mètres et le spectacle alliant lumière et obscurité est hypnotique.

"Quand nous sommes entrés dans l'eau, c'était...", s'interrompt subjugué Brynjólfur Bragason, l'un des rares Islandais parmi les touristes étrangers. "Incroyable", complète sa conjointe Hildur Orradóttir.

Avant de piquer une tête, il faut enfiler tout un attirail: combinaison étanche, gants de plongée, cagoule, masque, tuba et bien sûr des palmes.

L'équipement permet de rester au sec et de flotter paisiblement à la surface dans une eau entre 2 et 3°C toute l'année.

Seuls une partie du visage et les mains sont mouillés.

"Ça se sent tout de suite sur les lèvres: elles s'engourdissent au bout d'un moment et ça fait comme des picotements", relève Ian Zavatti, 13 ans, aux côtés de son père.

"L'eau entre dans nos mains mais ce n'est pas si terrible, ça reste généralement supportable", ajoute l'adolescent new-yorkais.

Le snorkelling ou randonnée palmée est l'activité la plus populaire mais les plus aguerris et détenteurs d'une certification peuvent plonger avec une bouteille jusqu'à 18 mètres de profondeur.

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Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Gilles Chiorri
Gilles Chiorri
Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
François Tregouet
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Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Charlotte est une véritable globe-trotteuse ! Très jeune, elle a vécu aux quatre coins du monde et a pris goût à la découverte du monde et à l'évasion. Tantôt à pied, en kayak, en paddle, à voile ou à moteur, elle aime partir à la découverte de paradis méconnus. Elle collabore avec Figaro Nautisme au fil de l'eau et de ses coups de cœur.
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Denis Chabassière
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Naviguant depuis son plus jeune âge que ce soit en croisière, en course, au large, en régate, des deux côtés de l’Atlantique, en Manche comme en Méditerranée, Denis, quittant la radiologie rochelaise en 2017, a effectué avec sa femme à bord de PretAixte leur 42 pieds une circumnavigation par Panama et Cape Town. Il ne lui déplait pas non plus de naviguer dans le temps avec une prédilection pour la marine d’Empire, celle de Trafalgar …
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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