« Chez Nicols nous avons beaucoup de clients novices qui veulent tester la navigation fluviale cet été ! »

Carnet de voyage
Jeudi 11 juin 2020 à 6h21

Naviguer en toute facilité et être dépaysé, loin du tourisme de masse... C'est ce que propose le tourisme fluvial. Des atouts encore plus vrais pour cette saison estivale si particulière. Entretien avec Corinne Dufaud, responsable de la centrale de réservation Nicols.

©Nicols
Naviguer en toute facilité et être dépaysé, loin du tourisme de masse... C'est ce que propose le tourisme fluvial. Des atouts encore plus vrais pour cette saison estivale si particulière. Entretien avec Corinne Dufaud, responsable de la centrale de réservation Nicols.

Comment s'est déroulé le confinement pour Nicols ? « Le 17 mars lors de l’annonce du confinement, nous nous sommes confinés comme tout le monde. La particularité de Nicols est que nous sommes constructeur de bateaux, nous avons notre propre centrale de réservation et notre réseau de bases. Nous ne pouvions pas tout stopper pendant le confinement car le chantier avait des productions de bateaux en cours pour des livraisons sur les bases pour la saison estivale. Il était impératif pour nous de pouvoir accueillir les clients dès le déconfinement, après avoir perdu ceux d’avril et mai. Jusqu’à fin mars, le chantier Nicols Yacht était fermé et la production a repris début avril avec une organisation pour respecter les règles de distanciation tout en maintenant la production, pour assurer les livraisons. »

Nicols est donc à la fois loueur et constructeur de bateaux ? « Chez Nicols, nous avons trois types de clients : les particuliers qui nous commandent des bateaux pour leur usage personnel ou pour les mettre en gestion sur nos bases, notre réseau de bases Nicols en propriété, et enfin un réseau de bases qui sont des affiliés. Pour le plaisancier final, il n’y a aucune différence de tarifs ou de services. Donc nous avions en début d’année des commandes de bateaux pour ces trois types de clients, et notamment une très grosse commande puisqu’en décembre 2018 nous avons remporté un appel d’offres sur la Hongrie avec une commande de 20 bateaux : 10 livrés l’année dernière et 10 cette année. »

Nautisme Article
© Nicols

Dans quels pays êtes-vous présent ? « Nous avons des bases dans 5 pays d’Europe : une vingtaine de bases en France et 7 à l’étranger dont deux qui sont des exclusivités Nicols : une au Portugal sur le Grande Lago, le plus grand lac artificiel d’Europe sur lequel il est possible de naviguer sans permis (ce n’est pas le cas sur le fleuve Douro), et une en Hongrie. Le pays s’ouvre au tourisme fluvial et à la location de bateaux sans permis puisqu’il commence cette activité le 1er juillet 2020. Nous avons été retenu pour la production de bateaux comme j’expliquais avant mais également pour les accompagner dans la commercialisation et la promotion de leur base nautique. Ils ont copié le modèle français, en s’inspirant de la loi française : pas de permis pour un bateau de moins de 15 mètres de long et une navigation de 12 km/h maximum, etc. Ils ont deux rivières, affluents du Danube, sur lesquels ils ont décidé d’implanter deux bases nautiques, avec chacune 10 bateaux Nicols. »

Quand avez-vous pu reprendre vos activités ? « Nos premiers départs ont eu lieu le 29 mai. Il y a eu un peu d’activité le week-end de Pentecôte, avec des clients français situés à moins de 100 km. Nous attendons avec impatience le 15 juin pour le retour des clients étrangers. »

Les réservations pour cet été sont-elles reparties à la hausse ? « Tous ceux qui avaient des réservations en avril/mai, nous leur avons proposé un avoir valable pour 18 mois. Certains ont choisi de partir cet été, à l’automne… et depuis trois semaines, nous avons une nette reprise des réservations ! Les appels de clients français n’arrêtent pas, les gens peuvent de nouveau se projeter, il y a une vraie dynamique. Certains avaient prévu de partir au bout du monde et du coup, ils recherchent tout de même un dépaysement pour cet été, de la découverte et c’est ce que le tourisme fluvial peut offrir en plus de la sécurité, loin du tourisme de masse. Ce sera peut-être un mal pour un bien mais nous avons beaucoup de clients novices qui veulent tester la navigation fluviale cet été. Nous espérons compenser nos pertes par un bel été bien complet ! »

Nautisme Article
© Nicols

Quelles sont vos communications pour relancer l'activité ? « Nous avons adapté notre communication digitale type « évadez-vous près de chez vous », nous avons lancé des actions en soutien au personnel médical avec 50% de remise pour les soignants pour toute réservation enregistrée avant fin juin… Nous avons adapté notre communication au contexte actuel, avec des articles de blog pour rassurer, pour expliquer les différentes mesures mises en place sur nos bases, etc. Nous avons également beaucoup d’affichage informatif sur nos bases. »

Des nouveautés à venir ? « L’année dernière, nous avions lancé notre navire amiral, le plus grand de la flotte, l’Estivale Octo Fly C, haut de gamme. Les projets de nouveaux bateaux seront présentés au printemps 2021… »

L'équipe
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Gilles Chiorri
Gilles Chiorri
Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Michel Ulrich
Michel Ulrich
Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.