Les conséquences des émissions de CO2 sur les océans

Samedi 5 décembre 2015 à 7h48

L'abondance d'une algue marine microscopique a décuplé de 1965 à 2010 dans l'Atlantique nord, un phénomène surprenant pour les scientifiques, qui selon eux signale un accroissement du dioxyde de carbone (CO2) absorbé par l'océan.

L'abondance d'une algue marine microscopique a décuplé de 1965 à 2010 dans l'Atlantique nord, un phénomène surprenant pour les scientifiques, qui selon eux signale un accroissement du dioxyde de carbone (CO2) absorbé par l'océan.

La prolifération de ces algues, appelées coccolithophores, est surtout forte depuis la fin des années 1990 quand les émissions de CO2 produites par les activités humaines se sont nettement accrues, précisent ces chercheurs dont l'étude est publiée dans la revue américaine Science. Les coccolithophores sont du phytoplancton dotés d'une coquille qui flotte et que l'on retrouve au fond des océans.

 

"C'est un phénomène étrange qui se produit beaucoup plus rapidement que nous l'avions pensé", relève Anand Gnanadesikan, professeur adjoint au département de géophysique et des sciences planétaires de l'Université Johns Hopkins dans le Maryland, un des co-auteurs de cette découverte. "Ce qui est inquiétant c'est que nos résultats montrent à quel point nous sommes ignorants du fonctionnement d'écosystèmes complexes", ajoute-t-il. Cette observation met en lumière la possibilité d'un changement rapide de l'écosystème marin suggérant que "les modèles ordinateurs actuels, visant à anticiper les réactions de ces systèmes écologiques au réchauffement climatique, pourraient être trop conservateurs", poursuit le scientifique.

 

L'analyse des données provenant des observations du plancton, -des micro-organismes essentiels dans la chaîne alimentaire marine-, effectuées dans l'Atlantique nord et la Mer du nord depuis 1965, laissent penser que l'accroissement du CO2 dans l'océan est la cause de cette forte prolifération, explique Sara Rivero-Calle, une scientifique de l'Université Johns Hopkins. Plusieurs autres études de laboratoires confortent cette hypothèse, souligne-t-elle.

Outre l'impact des émissions de carbone sur le réchauffement climatique, "les conséquences sur l'écosystème marin, d'émettre des milliers de tonnes de CO2 dans l'atmosphère depuis des années, sont déjà là et cela n'est que la pointe de l'iceberg", juge la chercheuse. L'accroissement de ces populations signale historiquement un changement environnemental, note William Balch, du Laboratoire Bigelow pour la science océanique dans le Maine (nord-est), autre auteur de l'étude.

 

"Ces micro-algues ont été plus abondantes pendant les périodes chaudes interglaciaires quand les teneurs atmosphériques en CO2 étaient élevées", précise-t-il. "Les résultats de cette dernière étude sont compatibles avec ces observations du passé et pourraient signaler, tel le canari dans la mine de charbon, (vers) où nous nous acheminons avec le climat", juge cet expert des algues. Les coccolithophores jouent un rôle dans le cycle du carbonate de calcium qui est un facteur dans les niveaux de CO2 absorbé par les océans, précise-t-il.

 

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Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.