Escapade à Guérande, le pays de l’or blanc

Dimanche 25 septembre 2016 à 8h14

Connue dans le monde entier pour ses marais salants, Guérande, dont le nom vient du breton contemporain « Gwenrann » qui signifie « pays blanc », est également une ville d’art et d’histoire, dotée d’un riche patrimoine.

Connue dans le monde entier pour ses marais salants, Guérande, dont le nom vient du breton contemporain « Gwenrann » qui signifie « pays blanc », est également une ville d’art et d’histoire, dotée d’un riche patrimoine.

Terre de sel et de granit, nichée entre les estuaires de la Vilaine et de la Loire, Guérande et ses marais salants, classés depuis 1996, attirent chaque année de nombreux touristes du monde entier. « Les marais salants s’étendent sur plusieurs communes sur un périmètre de 1800 hectares, au pied de la ville de Guérande, nous explique Virginie Rubat, directrice de l’Office de Tourisme de Guérande. Ils constituent le principal attrait touristique de la ville, car ils en ont fait la renommée au niveau national et international. Nous accueillons plus d’un million de touristes chaque année ».

Les marais salants
Le vaste quadrillage des marais salants, qui se parent de nuances d’argent, de bleu, de vert ou de rose en fonction du soleil, et les petites pyramides blanches de sel façonnées par les paludiers qui perpétuent un savoir-faire ancestral, font en partie le charme de Guérande. La cité est réputée pour sa fleur de sel, cueillie d’un geste souple par les quelque 300 paludiers, qui livrent entre 8 000 tonnes et 12 000 de gros sel et 200 à 300 tonnes de fleur de sel par an. Si les paysages à eux seuls valent le détour, il serait dommage de ne pas découvrir une fois sur place le processus de fabrication du sel et de la fleur de sel, ainsi que le fonctionnement des salines. De nombreuses visites s’adaptant à tous types de publics, sont organisées tout au long de l’année afin de permettre aux touristes de découvrir ce site. « Terre de Sel, située au cœur des marais salants, propose notamment des sorties dans les salines encadrées par des paludiers, des guides ou des femmes de paludiers, qui interviennent sur diverses thématiques, afin de s’adapter à toutes les envies et à tous les âges. Les visites durent de 45 minutes à une journée complète », poursuit Virginie Rubat. La Maison des Paludiers, située également à Guérande, permet quant à elle découvrir la cristallisation du sel et son histoire dans un écomusée ouvert tous les jours de février à novembre. « C’est un excellent moyen de découvrir le fonctionnement d’une saline, à travers une maquette, un film disponible en plusieurs langues mais aussi la présence d’un guide », ajoute-t-elle. À ne pas manquer également, le Musée des marais salants, à Batz-sur-Mer, implanté dans une ancienne entreprise de négoce de sel, qui emmène les visiteurs à la découverte des marais salants, de leur fonctionnement, et de leur histoire.

Guérande la médiévale, une ville d’art et d’histoire
Entourée de remparts dorés de lichens, Guérande la Celtique, classée ville d’art et d’histoire, ne se limite pas à ses marais salants. Sa cité médiévale, dans laquelle on pénètre par l’une des quatre portes, séduit également les nombreux touristes qui y viennent chaque année. « Les gens viennent pour le sel et découvrent la cité médiévale en arrivant. C’est en général une belle découverte, souligne Virginie Rubat. Guérande a réussi à préserver 1,3 kilomètres de remparts qui entourent le cœur historique de la ville C’est une ville à l’ancienne, avec des ruelles pavées, qui regorge d’échoppes d’artisans d’art et de maisons typiques. Il est possible de visiter la ville en flânant au gré de ses envies, ou avec un guide. Les visites guidées avec conférenciers permettent d’accéder à certains lieux fermés au public, tels que les hauts de la collégiale de Saint-Aubin, qui est le deuxième monument religieux le plus fréquenté des Pays de la Loire, derrière la cathédrale de Nantes ».


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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.