Les trésors sous-marins de la mer Rouge en Israël

Vendredi 29 juin 2018 à 12h32

Située au sud d’Israël aux portes du désert de Neguev, la cité balnéaire d’Eilat, au bord de la Mer Rouge, offre tout au long de l’année des conditions idéales pour la plongée sous-marine.

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Située au sud d’Israël aux portes du désert de Neguev, la cité balnéaire d’Eilat, au bord de la Mer Rouge, offre tout au long de l’année des conditions idéales pour la plongée sous-marine.

Des plongeurs du monde entier viennent chaque année explorer les fonds sous-marins d'Eilat, à proximité de l'Egypte et de la Jordanie, et observer les quelques 1200 espèces de poissons et 250 espèces de corail qui vivent dans les eaux de la mer Rouge. Accessible aux plongeurs de tous niveaux, la plongée, très populaire à Eilat, peut se pratiquer seul ou en club. Une dizaine de centres proposent de découvrir plus de 20 spots uniques, accessibles pour la majeure partie depuis la côte. « La mer est toujours calme, la température constante, la visibilité bonne et les vents légers, explique Boaz Samorai, formateur au club Manta Dive Center. On peut prendre des cours à la journée ou à la semaine. Il y en a pour tous les âges et tous les niveaux ».

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Eilat© Wikipedia

Les plus beaux spots de plongée d’Eilat

« Les jardins japonais, situés à proximité de l’observatoire marin, font partie de mes endroits préférés. On peut accéder à ce site par bateau et y observer de nombreux poissons et coraux, confie Boaz Samorai. J’aime également plonger au dessus de l’épave du Satil, qui fait plus de 30 mètres de long et repose par 24 mètres de fond. Le Satil était un navire de la marine israélienne qui a été coulé en 1994 pour créer le spot de plongée. On peut y observer de nombreuses espèces de poissons ». On citera également le récif des grottes ou Caves Reef, considéré comme le plus beau récif corallien d’Eilat. « Situé à environ 500 mètres au nord de la frontière égyptienne, ce récif magnifique est composé de caves hébergeant des centaines de poissons, que l’on appelle sweepers. Sergents-majors, poissons crocodiles, bancs d’anthias orange et chromis verts nagent très près des plongeurs quand ils passent d’un côté à l’autre du récif », poursuit Boaz Samorai. Accessible aux personnes n’ayant par le brevet de plongée en bouteille, le site de Caves Reef permet la plongée en snuba. Ce dispositif se compose d’une petite embarcation gonflable sur laquelle est placée une bouteille d’air qui flotte au dessus des plongeurs et leur permet de respirer grâce à un long tuyau relié à la réserve d’air et à un détendeur.

Invitation chez les dauphins

Autre site à ne pas manquer, le Dolphin Reef, un lieu unique où l’on peut nager avec les dauphins. Ce spot permet de les voir évoluer du bord, de la surface ou sous l’eau. « Il est possible de plonger avec les dauphins dans leur habitat naturel où ils gardent leurs habitudes de chasse. La plupart y sont nés et sont très amicaux avec les guides qu’ils ont l’habitude de voir, indique Boaz Samorai. On peut également les observer depuis les quais flottants ou des lieux d’observation spécifiques ».

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Dolphin Reef à Eilat© Wikipedia

Les amateurs de profondeur opteront pour les Tables de Neptune, l'un des sites les plus profonds d’Israël. Surnommé « tables de coraux » ou « Véronique », ce spot immense regorge de conglomérats de coraux qui forment de longs plateaux coralliens où poissons clowns et poissons chirurgiens aux couleurs éclatantes ont élu domicile. Ceux qui ne souhaitent pas plonger pourront également profiter de la beauté de ce site à bord d’un bateau à fond de verre.

Parmi les sites les plus populaires, on retrouve également l’Eel Garden ou jardin des anguilles, accessible par bateau avec un guide. Situé au nord de la réserve naturelle, il abrite de nombreuses anguilles qui offrent un spectacle majestueux aux plongeurs.

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Eilat de nuit © Wikipedia

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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
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Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.