Saint-Vaast-la-Hougue

© Annick Perrot

Classée au patrimoine mondial par l'Unesco depuis 2008 pour ses nombreux vestiges, Saint-Vaast-la-Hougue est une terre authentique et sauvage où l'on respire l'air iodé à pleins poumons.

Pourquoi faire escale ?

Une ville de caractère

Des paysages romantiques, des monuments historiques, des plages de sable, des chemins de randonnée à travers une campagne verdoyante, des festivals animés pendant les vacances… Saint-Vaast-la-Hougue a tout d’une station balnéaire et touristique. Pourtant cette ville portuaire a su garder le charme normand qui la caractérise. La tour Vauban qui domine la ville et les façades en granit ou en "pierre bleue" résistent à l'épreuve du temps.

Un véritable parc naturel

Grâce à la grande variété des milieux biologiques qui la composent, Saint-Vaast-la-Hougue et ses alentours sont un véritable parc naturel. Une multitude d’espèces d’oiseaux s’y croisent : goélands, mouettes, grèbes, cormorans, etc. L’île de Tatihou, qui fait face à la Hougue, est d’ailleurs un haut lieu d’observation et d’études ornithologiques. Trois espaces végétaux y sont présentés : le jardin des découvertes regroupant les espèces du littoral, le grand jardin maritime ouvert sur le large et le jardin d’acclimatation où des espèces exotiques se sont adaptées au milieu marin.

Une ville témoin de l’histoire

De nombreuses églises romanes ponctuent le paysage manchois, à l’instar de la chapelle médiévale des marins dont il ne subsiste aujourd’hui que le chœur. Saint-Vaast-la-Hougue entra dans l’histoire nationale lorsqu'elle fut le théâtre du début de la guerre de Cent Ans : Edouard III y débarqua en 1346. Mais sa réputation historique tient aussi à ses tours (Vauban et Tatihou) construites en 1694, à la suite de la défaite de 1694 face aux ennemis anglais et hollandais. Saint-Vaast-la-Hougue fut également un grand acteur durant la seconde guerre mondiale : les côtes du Val de Saire sont marquées par les blockhaus et les traces du débarquement de juin 1944.

Escapade sympa

Après avoir visité le fort de la Hougue, rejoignez l’île de Tatihou pour découvrir le site muséographique et sa réserve ornithologique. La traversée peut se faire à pied à marée basse, compter 25 minutes, ou bien en véhicule amphibie (qui, selon les marées, roule ou flotte). Depuis 20 ans, chaque année en août, l'île accueille pendant dix jours une vingtaine de concerts dans le cadre du Festival des traversées Tatihou.

Mouillage le plus agréable

À 6 milles au sud-est des côtes, le mouillage situé entre les deux seules îles de la Manche orientale, les îles Saint-Marcouf, donne l'impression d'être aller au bout du monde. Pour des raisons de sécurité, le débarquement est actuellement interdit sur l’île du Large, dont les fortifications tombent en ruine, et sur l’île de Terre, où est abritée la réserve ornithologique. Bien accrochée dans une vase dense à 10 m de fond, l'ancre vous permet de résister au courant : c'est un atout si l'on souhaite contempler les vols et les plongées et se laisser étourdir par les cris des nombreux cormorans, goélands, fous de bassan, pétrels-tempête ou macareux moine.

Plonger dans l'ambiance

Les Treize Vents, Juliette Benzoni (1992-1994). Cette saga constituée de quatre tomes raconte les aventures épiques et amoureuses de Guillaume. L’auteur décrit au fil de son œuvre romanesque Valognes, le Val de Saire, Saint-Vaast-la-Hougue…
Tombelaine, Bernard Capo et Gilles Chaillet (2001). Bande dessinée narrant les péripéties de Quentin Fortune qui a hérité d’un manoir dans la Manche. On y voit la tour de la Hougue et l’île de Tatihou dans une atmosphère du XIXe siècle.
Plusieurs œuvres de Jules Barbey d’Aurevilly décrivent le Cotentin dont il est originaire. Par exemple, dans Le Dessous de cartes d’une partie de whist, une nouvelle de son recueil Les Diaboliques (1874), l’écrivain dépeint Valognes, sans jamais la citer.

Le Cotentin chanté par Allain Leprest (1992). Avec sa voix éraillée, le parolier poète nous chante son spleen dans un Cotentin d’hiver.
Sû la mé d'Alfred Rossel (1895) est considéré comme l’hymne du Cotentin. Bien que le patois normand ne soit pas compréhensible pour tous, on comprend à travers cette musique l’attachement du chanteur à la mer, avec laquelle il noue, comme nombre d'autres habitants de la Manche, une relation particulière.

La Marie du port (1949) de Marcel Carné avec Jean Gabin et Nicole Courcel. Dans un petit port normand, un homme tombe amoureux de la sœur de sa maîtresse. Le film a été tourné en partie à Saint-Vaast-la-Hougue.
Le Mur de l’Atlantique (1970) de Marcel Camus avec Bourvil et Jean Poiret. Le film se déroule à Saint-Vaast-la-Hougue et aborde le lourd sujet de la Résistance.
Vent mauvais (2007) de Stéphane Allagnon avec Aure Atika, Bernard Le Coq, Jonathan Zaccaï. Dans une petite ville située en bord de mer, à la pointe du Cotentin, débarque Frank, chargé de remettre en marche le système informatique d’un supermarché. Le film se transforme au fur et à mesure en un polar aux allures de western.

Saint-Vaast-la-Hougue est réputée pour ses huîtres : la Manche est l’une des principales régions d’élevage puisqu'elle fournit à elle seule plus d’un cinquième de la production nationale, et Saint-Vaast-la-Hougue est le fleuron de l'ostréiculture. À vous de choisir si vous préférez les cuisiner vous-même après les avoir achetées au marché de la ville ou plus simplement les déguster dans un restaurant du port. Depuis 1889, la célèbre épicerie Gosselin, qui se trouve au cœur de Saint-Vaast, propose à la fois des spécialités normandes et des produits du monde entier. Ainsi, la maison est devenue un passage obligé très apprécié des marins comme des vacanciers.

Se restaurer

Le Panoramique

Situé en haut de la colline de la Pernelle, à 5 km de Saint-Vaast-la-Hougue, ce restaurant gastronomique offre une vue unique sur la campagne du Val de Saire et sur la mer.
Tél. : 02 33 54 13 79

Le Chasse-Marée

Fils de pêcheur, le chef Gilbert Lucas fait partager sa passion marine en cuisinant de façon originale les poissons et autres produits de la mer. La carte est revisitée quotidiennement en fonction des produits, qui sont de toute première fraîcheur.
Tél. : 02 33 23 14 08 

La Chaumière

Accueil chaleureux, avec une cuisine basée sur des produits frais du terroir. L’ambiance très nature de ce restaurant rappelle le goût des plaisirs vrais.
Tél. : 02 33 54 14 94

Dormir

Les Fuchsias

Ancien relais de poste, cet hôtel dont la façade est recouverte de vigne vierge et de fleurs fuchsia dégage un charme pittoresque. L’auberge se divise en trois maisons donnant vue sur un jardin verdoyant qui fait de ce lieu un havre de quiétude.
Tél. : 02 33 54 40 41

La Gratinière

Cet hôtel 3 étoiles tient son charme de ses murs de granit mais aussi de son atmosphère qui inspire le calme et le confort. Sa situation privilégiée permet d’accéder à pied au port comme au centre-ville, ainsi qu’à différents chemins de balade.
Tél. : 02 33 54 58 99

La Villa Gervaiserie

Situé au bord de la plage de Réville, cet hôtel 3 étoiles offre une vue imprenable sur la baie de Saire. La présence d’un jardin aux essences exotiques invite à la rêverie.
Tél. : 02 33 54 54 64

Que faire ?

Marché

Tous les samedis, légumes, marinières, poissons, huîtres, confitures et fleurs se côtoient ici, au bord du port, dans un tourbillon de saveurs, d’odeurs et de couleurs. Craquez alors pour les financiers de la Maison du Biscuit, qui possède son emplacement sur le marché.

Le Versailles normand

C’est ainsi que Valognes est surnommée. En effet, aux XVIIe et XVIIIe siècles, la ville comptait un grand nombre de familles nobles, ce qui lui confère une aura prestigieuse que Barbey d’Aurevilly a su entretenir. Promenez-vous au milieu des vestiges de cette époque et découvrez le chœur de l’église Saint-Malo, l’Hôtel de Beaumont, les abbayes bénédictines et le château de Tocqueville, où le philosophe rédigea une partie de son œuvre.

Équitation

Qui n’a jamais rêvé de galoper le long d’une plage à marée basse, sur la grève, ou à marée haute, les sabots dans l’eau ? Le centre équestre du Val de Saire exauce votre souhait.
Tél. : 02 33 23 13 37

Festival du livre de mer et d’aventures

Une fois par an, durant l’été, des auteurs régionaux et nationaux, des éditeurs, libraires et professionnels du Musée maritime de l’île Tatihou se retrouvent au fort de La Hougue pour donner des conférences, présenter leurs livres et les dédicacer.

Voile

Optimist, catamaran, planche à voile… vous trouverez à coup sûr de quoi profiter des plaisirs sportifs au centre nautique de la baie de Saint-Vaast-la-Hougue.
Tél. : 02 33 43 44 73

Photo de la tour Vauban © Annick Perrot
Photo aérienne du port de Saint-Vaast-la-Hougue © JCPOT de la Pointe de Saire
Photo aérienne du port de Saint-Vaast-la-Hougue © JCPOT de la Pointe de Saire
L\’ile de Tatihou et sa tour © Ph. Manuella Bernard Coll CCG Manche
La tour Tatihou © Ph. Manuella Bernard Coll CCG Manche
La Bisquine de Tatihou © Osada Coll CCG Manche
L'équipe
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Gilles Chiorri
Gilles Chiorri
Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
Charlotte Lacroix
Charlotte Lacroix
Charlotte est une véritable globe-trotteuse ! Très jeune, elle a vécu aux quatre coins du monde et a pris goût à la découverte du monde et à l'évasion. Tantôt à pied, en kayak, en paddle, à voile ou à moteur, elle aime partir à la découverte de paradis méconnus. Elle collabore avec Figaro Nautisme au fil de l'eau et de ses coups de cœur.
Max Billac
Max Billac
Max est tombé dedans quand il était petit ! Il a beaucoup navigué avec ses parents, aussi bien en voilier qu'en bateau moteur le long des côtes européennes mais pas que ! Avec quelques transatlantiques à son actif, il se passionne pour le monde du nautisme sous toutes ses formes. Il aime analyser le monde qui l'entoure et collabore avec Figaro Nautisme régulièrement
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Michel Ulrich
Michel Ulrich
Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.