Deux loutres d'Alaska font leur entrée au parc Océanopolis de Brest

Lundi 12 décembre 2016 à 17h08

Le centre Océanopolis de Brest a réceptionné vendredi matin, tout droit venues d'Alaska, deux jeunes loutres de mer, une espèce protégée à la fourrure exceptionnelle, présentée au public pour la première fois en France par le parc de découverte des océans.


Les équipes du parc marin ont accueilli dès le tarmac de l'aéroport les deux petits mammifères marins qui ont été contraints de parcourir les près 9.000 kilomètres qui séparent Brest d'Anchorage, aux États-Unis, en dehors de l'eau. La loutre enhydra lutris est la seule espèce de loutre à vivre en permanence en mer.

Enfermés dans des caisses transparentes, les deux animaux ont voyagé dans la soute d'un Bombardier Global 6.000, le très haut de gamme des avions d'affaires, spécialement affrété pour l'occasion. Étaient également du voyage trois soigneurs, un du parc breton et deux du centre de soins américain SeaLife Center de Seward, situé à deux heures de route d'Anchorage, en Alaska.

Le transfert de Matchaq et Tangiq, deux mâles de 13 et 15 mois, depuis Seaward a duré quinze heures, bien moins que les 25 heures qui avaient été nécessaires pour faire venir du même centre trois premiers spécimens en juin dernier.

"Il s'est agit de trouver un temps de vol le plus court possible en évitant Roissy", a expliqué à l'AFP Éric Hussenot, directeur d'Océanopolis, le parc ouvert en 1990 pour raconter les océans et qui abrite 10.000 animaux pour un millier d'espèces.

Des trois mâles arrivés le 15 juin à Brest un seul est cependant toujours en vie. "Ce sont des animaux qui se sont échoués et qui étaient condamnés à mourir", s'est justifié Éric Hussenot, disant la difficulté de savoir à quel moment "ils sont tirés d'affaire".

Les deux nouveaux pensionnaires du parc marin, de 14 kg et un mètre de long, ont été placés dans un petit bassin de quarantaine, le temps de s'assurer qu'ils récupèrent bien du voyage. Les deux mâles, dont la fourrure est composée de 150.000 poils au cm2, soit la densité la plus élevée pour un mammifère, ont enchaîné roulades et plongeons, semblant heureux de retrouver leur élément.

"Ils sont en train de se groomer, c'est à dire de se peigner et d'entretenir leur fourrure, c'est un très bon signe", a expliqué devant le bassin Romain Potier, expert de la faune sauvage qui avait encadré avec succès l'arrivée des premiers pandas de Chine au zoo de Beauval en 2012. "Elles vont très bien", a confirmé, visiblement détendu, Brett Long, responsable animalier du SeaLife Center.

Des espaces exceptionnels, aux normes américaines, ont été conçus pour accueillir les petits mammifères, toujours en mouvement et débordant d'énergie: des bassins vitrés contenant 180 m3 d'eau de mer entourés d'un paysage de roches littorales, où ils vont rejoindre Pukiq, le mâle arrivé en juin à l'âge d'un an.

L'arrivée en Bretagne de ces loutres, proche de l'extinction dans les années 1970, est liée à un programme de protection de l'espèce qui permet d'exporter depuis 2013 des loutres de mer recueillies et soignées en Alaska et ne pouvant être relâchées dans le milieu naturel.

En Europe, seuls les aquariums de Lisbonne, Copenhague et désormais Brest, présentent cette espèce. "Pour un aquarium présenter des loutres c'est ce qu'il y a de plus compliqué, c'est le nirvana", s'est félicité Éric Hussenot, en mettant en avant le caractère très sociable et joueur des loutres de mer. "Elles sont toujours en mouvement et débordent d'énergie c'est un régal pour le spectateur", a-t-il témoigné.

Océanopolis, présente depuis 2013 une autre espèce de loutre, la loutre d'Europe, très ressemblante à sa cousine américaine, mais qui vit strictement dans des petits courts d'eau.


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