Pourquoi l'eau est-elle plus froide à l'ouest des continents?

Par Figaronautisme.com
Lundi 9 juillet 2018 à 6h30

En France, comme au Portugal, en Californie ou encore au Chili, les eaux de baignade restent froides malgré la présence d’un temps chaud sur les côtes.

Plage sur la côte Ouest du Portugal ©Pixabay
En France, comme au Portugal, en Californie ou encore au Chili, les eaux de baignade restent froides malgré la présence d’un temps chaud sur les côtes.

Les côtes atlantiques (françaises ou portugaises) font rêver les touristes européens durant la saison estivale et pourtant, la température de l’eau de baignade peine à monter au-dessus des 18°C au Portugal. Idem pour la côte californienne, malgré les plages très médiatisées de Malibu, Monterey ou Los Angeles, l’eau de la côte ouest américaine, froide et agitée, n’incite pas à une brasse dans le Pacifique. Le constat est le même sur la côte ouest africaine, la Namibie, la Mauritanie et le Chili. Alors pourquoi l’eau est-elle toujours plus froide à l’ouest des continents ?

Une question d’alizés

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Monterey, Californie© Pixabay

«Des cellules anticycloniques génèrent des alizés, et ces cellules se renouvellent perpétuellement, explique notre expert Météo Consult-La Chaîne Météo. Cela crée un phénomène d’upwelling». Ces alizés repoussent les eaux chaudes de surface vers le large, avec pour conséquence, la remontée d'eaux plus froides sur les zones côtières. Ce phénomène d'upwelling entraîne parfois une baisse des températures de l'eau de 8 à 10°C en seulement 24 ou 48 heures. En plus de faire baisser la température de l’eau, l’upwelling ramène également des algues et autres matières biologiques, et donc des poissons qui les consomment. Voilà pourquoi l’eau est rarement transparente dans les zones concernées par ce processus. L’upwelling n’est pas présent en France, ou très rarement, car l’Espagne récupère les alizés et bloque leur progression vers la France. En France, il n’y a donc pas d’alizés mais des vents d’est qui peuvent parfois avoir le même type de conséquence : cela se produit surtout en Aquitaine, avec une température de l’air qui peut monter jusqu’à 30°C tandis que celle de l’eau côtière descend à 15°C. Une grande surface océanique est la condition nécessaire pour permettre aux alizés de progresser et d'effectuer leur action "refroidissante", d'où le fait que la Méditerranée n'est pas concernée.

A l’est des continents, c’est le phénomène inverse qui se produit, des courants chauds réchauffent les eaux en permanence. Voilà pourquoi les frileux préfèreront se baigner sur la côte méditerranéenne (l'est de la Corse offre les températures de l'eau les plus chaudes), la côte espagnole plutôt que portugaise, et sur le littoral du New Jersey ou de la Caroline du Sud plutôt que sur le littoral californien…

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Plage de Palombaggia, Est de la Corse© Pixabay

 

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Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
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Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Guillaume Fourrier est un vrai passionné de la mer. Il pratique la pêche en mer depuis l'âge de 13 ans et a aujourd'hui à son actif près de 20 records de France, d'Europe et du Monde pour la prise de gros spécimens. Originaire de Boulogne-sur-Mer, il a sillonné les eaux de la façade Atlantique mais également celles de la Méditerranée. Il a également trempé ses lignes sur des contrées exotiques comme la Nouvelle-Calédonie, où il séjourna plusieurs mois à la recherche de gros poissons du lagon. Il pêche aujourd'hui en Normandie, son nouveau port d'attache.