Après les premiers bords, le Maxi Banque Populaire XI met le cap vers le Sud

Course au large
Vendredi 28 mai 2021 à 15h04

Les navigations s’enchaînent pour le nouveau Maxi trimaran depuis sa mise à l’eau fin avril. Désormais, place à une nouvelle phase : une tournée qui débutera à partir de jeudi prochain sur la côte Atlantique et en Méditerranée pour aller à la rencontre du public et des collaborateurs Banque Populaire. Armel Le Cléac’h et toute l’équipe en profiteront pour poursuivre la fiabilisation du bateau et peaufiner leur préparation, à moins de six mois de la Transat Jacques Vabre, l’événement majeur de l’année.

Les navigations s’enchaînent pour le nouveau Maxi trimaran depuis sa mise à l’eau fin avril. Désormais, place à une nouvelle phase : une tournée qui débutera à partir de jeudi prochain sur la côte Atlantique et en Méditerranée pour aller à la rencontre du public et des collaborateurs Banque Populaire. Armel Le Cléac’h et toute l’équipe en profiteront pour poursuivre la fiabilisation du bateau et peaufiner leur préparation, à moins de six mois de la Transat Jacques Vabre, l’événement majeur de l’année.

C’est l’histoire de sensations retrouvées. Le plaisir de prendre le large, de saisir la puissance du bateau, de mettre en application deux ans de travail et d’entendre le sifflement du carbone. L’exaltation de voir les flotteurs sortir de l’eau et soulever ce géant. Depuis un mois, le Maxi Banque Populaire XI, mis à l’eau le 27 avril dernier, découvre les joies du large. « Malgré les conditions météorologiques agitées de ces dernières semaines, nous avons effectué quatre journées de navigation, explique Armel Le Cléac’h. Certes, on doit être extrêmement concentré pour garantir la maîtrise à bord et assurer la prise en main des éléments technologiques et techniques. Mais c’est très exaltant. »

« Les sensations de vitesse et de vol sont démultipliées », Armel Le Cléac’h

Et l'équipe qui n’a pas compté ses heures pour le mettre sur pied est unanime : le Maxi Banque Populaire XI tient toutes ses promesses. « C’est un bateau qui est dingue par sa stabilité, sa facilité à atteindre certaines allures et le plaisir que l’on éprouve à bord. Nous avons clairement passé un cap en matière de performance », explique Ronan Lucas, le directeur du Team Banque Populaire. « Nous avons même été bluffés, poursuit Armel Le Cléac’h. Les sensations de vitesse et de vol sont démultipliées. Par rapport à son prédécesseur, le Maxi Banque Populaire IX, il arrive à atteindre des vitesses conséquentes plus rapidement avec moins de vent ».

L’équipe a déjà eu un bel aperçu de son potentiel : le Maxi Banque Populaire XI a dépassé les 40 nœuds (74 km/h) à chacune de ses sorties en mer. Pour autant, il n’est pas encore question de « le pousser à fond ». « Nous sommes encore en rodage, précise le skipper. C’est très important d’y aller crescendo tout en s’attachant à bien le fiabiliser ».

Faire découvrir et partager le fruit de deux ans de travail

Cette phase d’apprentissage se poursuit loin de la base des sous-marins de Lorient. Le Team Banque Populaire s’élance en effet sur les côtes du sud-ouest jusqu’en Méditerranée : Arcachon, Port-Vendres, Sète, Ajaccio et Marseille. Pendant plusieurs semaines, le Maxi trimaran va enchaîner les milles au large des côtes françaises.

Objectif : aller à la rencontre du public et des collaborateurs de Banque Populaire. « C’est une fierté de pouvoir les retrouver, de leur présenter physiquement le bateau, apprécie Armel. Nous avons envie de montrer nos deux ans de travail et notre savoir-faire auprès d’un public curieux qui a moins l’habitude de voir ce type de bateau ».

« En apprendre énormément sur le bateau », Ronan Lucas

Cette tournée sera aussi l’occasion d’engranger des milles et de l’expérience à bord. « Nous allons continuer à suivre notre feuille de route en enchaînant près de 3 000 milles (5 556 km) dans des conditions variées entre le passage du cap Finisterre, le contournement de l’Espagne et la Méditerranée », souligne Armel Le Cléac’h. Ils seront six à bord lors de chacune des étapes, parfois rejoints par un médiaman chargé d’immortaliser le travail collectif réalisé à bord.

Pour le directeur du Team Banque Populaire, Ronan Lucas, « il s’agit d’un programme très engagé. Entre chaque escale, nous allons passer plusieurs jours en mer, ce qui va nous permettre d’apprendre énormément sur le bateau. »

À l’issue de cette tournée, l’équipe effectuera un parcours plus long avec une grande boucle dans l’Atlantique pour se confronter encore un peu plus au large. « Ensuite, le bateau reviendra au chantier pour effectuer toute une série de vérifications et travailler sur des évolutions », précise Armel. Car les regards sont déjà tournés vers l’objectif majeur de l’année : la Transat Jacques Vabre à laquelle participeront Armel Le Cléac’h et Kévin Escoffier à partir du 7 novembre prochain.

LES DATES DE LA TOURNÉE INAUGURALE DU MAXI BANQUE POPULAIRE XI

Du jeudi 3 au dimanche 6 juin : Arcachon

Du mardi 22 au mercredi 23 juin : Port-Vendres

Du vendredi 25 au samedi 26 juin : Sète

Du lundi 28 au mercredi 30 juin : Ajaccio

Du jeudi 1er au dimanche 4 juillet : Marseille

L'équipe
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Gilles Chiorri
Gilles Chiorri
Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
Charlotte Lacroix
Charlotte Lacroix
Charlotte est une véritable globe-trotteuse ! Très jeune, elle a vécu aux quatre coins du monde et a pris goût à la découverte du monde et à l'évasion. Tantôt à pied, en kayak, en paddle, à voile ou à moteur, elle aime partir à la découverte de paradis méconnus. Elle collabore avec Figaro Nautisme au fil de l'eau et de ses coups de cœur.
Max Billac
Max Billac
Max est tombé dedans quand il était petit ! Il a beaucoup navigué avec ses parents, aussi bien en voilier qu'en bateau moteur le long des côtes européennes mais pas que ! Avec quelques transatlantiques à son actif, il se passionne pour le monde du nautisme sous toutes ses formes. Il aime analyser le monde qui l'entoure et collabore avec Figaro Nautisme régulièrement
Denis Chabassière
Denis Chabassière
Naviguant depuis son plus jeune âge que ce soit en croisière, en course, au large, en régate, des deux côtés de l’Atlantique, en Manche comme en Méditerranée, Denis, quittant la radiologie rochelaise en 2017, a effectué avec sa femme à bord de PretAixte leur 42 pieds une circumnavigation par Panama et Cape Town. Il ne lui déplait pas non plus de naviguer dans le temps avec une prédilection pour la marine d’Empire, celle de Trafalgar …
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Michel Ulrich
Michel Ulrich
Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.