Solitaire du Figaro 2021 : un parcours ambitieux

Course au large
Jeudi 11 mars 2021 à 15h30

Quatre étapes, un tracé de presque 2 500 milles alternant chevauchées hauturières et flirts côtiers sous haute tension ; pour sa 52e édition, la troisième disputée en Figaro Bénéteau 3, La Solitaire du Figaro 2021 voit grand et dévoile un parcours ambitieux. Le premier cru placé sous le signe d’un partenariat inédit avec la Loire-Atlantique mettra les voiles le dimanche 22 août de Saint-Nazaire et s’achèvera dans ce même port mariligérien le 19 septembre. Entre ces deux temps forts, les solitaires auront de quoi satisfaire leurs attentes de figaristes : se confronter les uns aux autres mais aussi au chronomètre, implacable juge de leurs joutes engagées et des écarts qui se font et se défont étape après étape ! De Lorient à la Baie de Morlaix, en passant par une grande première à Fécamp, du Golfe de Gascogne au tricotage le long des côtes anglaises, via le Pays de Galles et le Fastnet, les équipes d’OC Sport Pen Duick ont réuni tous les ingrédients d’une Solitaire du Figaro qui s’annonce d’ores et déjà comme une édition d’exception.

Solitaire 2020 dans le port de Saint-Nazaire ©Sophie Savant-Ros
Quatre étapes, un tracé de presque 2 500 milles alternant chevauchées hauturières et flirts côtiers sous haute tension ; pour sa 52e édition, la troisième disputée en Figaro Bénéteau 3, La Solitaire du Figaro 2021 voit grand et dévoile un parcours ambitieux. Le premier cru placé sous le signe d’un partenariat inédit avec la Loire-Atlantique mettra les voiles le dimanche 22 août de Saint-Nazaire et s’achèvera dans ce même port mariligérien le 19 septembre. Entre ces deux temps forts, les solitaires auront de quoi satisfaire leurs attentes de figaristes : se confronter les uns aux autres mais aussi au chronomètre, implacable juge de leurs joutes engagées et des écarts qui se font et se défont étape après étape ! De Lorient à la Baie de Morlaix, en passant par une grande première à Fécamp, du Golfe de Gascogne au tricotage le long des côtes anglaises, via le Pays de Galles et le Fastnet, les équipes d’OC Sport Pen Duick ont réuni tous les ingrédients d’une Solitaire du Figaro qui s’annonce d’ores et déjà comme une édition d’exception.

Un territoire et des partenaires engagés aux côtés des organisateurs et des skippers

En 2020, Saint-Nazaire avait connu l’épilogue d’une Solitaire du Figaro qui avait des allures de résistante tant le contexte sanitaire avait, jusqu’au bout, rendu son organisation incertaine. Au lendemain du sacre d’Armel Le Cléac’h (Banque Populaire), le département de Loire-Atlantique, par la voix de son Président Philippe Grosvalet, annonçait un engagement historique en devenant partenaire majeur de la course jusqu’en 2026 et accueillant chaque grand départ et arrivée finale de l’épreuve dans l’un de ses ports : « De La Solitaire du Figaro naissent des légendes, nous les verrons grandir en Loire-Atlantique. Terre maritime par excellence, la Loire-Atlantique bénéficie d’une situation exceptionnelle avec sa façade littorale ouverte sur le monde. Il existe ici une véritable synergie pour développer des projets maritimes et nautiques. Une forte ambition portée par le Département avec ses partenaires ». Un enthousiasme légitimement partagé par Joseph Bizard, Directeur Général d’OC Sport Pen Duick, alors que cet engagement, inédit en 50 ans de course, l’ancre pour la première fois durablement dans un territoire en conservant ses fondamentaux historiques : « Pour nous organisateurs, la Loire-Atlantique est le territoire et le grand partenaire qui possède toutes les qualités pour permettre à cette grande course de poursuivre son développement. Associés aux villes étape et aux collectivités qui nous font l’honneur de nous recevoir et fondent un parcours riche et ambitieux, engagés aux côtés de nos partenaires fidèles, nous nous projetons avec enthousiasme dans le déploiement de cette 52ème édition de la Solitaire du Figaro. »

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Banque Populaire, vainqueur 2020 dans le port de Saint-Nazaire© Sophie Savant-Ros
Renouer avec les fondamentaux !

2021 marquera donc l’entrée en vigueur de ce format offert par la présence du département de Loire-Atlantique en tant que partenaire majeur et c’est avec un plaisir non dissimulé que les marins et les équipes d’organisation retrouveront Saint-Nazaire pour s’élancer sur une édition de presque 2 500 milles… 2 488 milles pour être précis ! Un menu co-signé par Francis Le Goff, directeur de course, et les équipes d’OC Sport Pen Duick, en concertation avec la Classe Figaro Bénéteau : « Nous sommes heureux de présenter aujourd’hui un tracé qui propose trois étapes de plus de 600 milles et une seule d’un tout petit peu moins de 500 milles qui sera à dominante côtière et forcément encore plus exigeante. Cette édition 2021 ne concerne que des villes françaises compte tenu de la situation sanitaire qui reste ce qu’elle est, mais le parcours est finalement construit comme s’il intégrait des escales étrangères ». Qu’on se le dise, La Solitaire du Figaro 2021 s’est attachée à préserver ses fondamentaux et ce qui fait sa richesse depuis plus de 50 ans : des étapes hauturières, poussant les marins à aller puiser au fond d’eux-mêmes et un classement au temps qui reste un marqueur fort et incontournable.

Une volonté de satisfaire autant les marins que les villes et les partenaires que prône Alex Picot, chef de projet OC Sport Pen Duick de cette Solitaire du Figaro : « Quand cela est possible, nous aimons pouvoir proposer aux coureurs solitaires des grandes étapes de large et plus de jours en mer. C’est en ce sens que nous avons travaillé avec nos villes partenaires et que nous dévoilons un beau parcours de quatre étapes. Ces 2 500 milles que nous proposons aux skippers, avec ces longs tronçons sans marques de parcours qui ouvrent la tactique, correspondent à ce qu’ils recherchent. Ils le disent eux-mêmes, ils viennent sur La Solitaire du Figaro pour se faire mal ! Nous avons donc fait ce choix d’une édition longue, dure et exigeante, qui va permettre également, pour sa troisième année de service, de montrer ce que le Figaro Bénéteau 3 a dans le ventre ».

Un Golfe de Gascogne dans toute sa longueur, une première à Fécamp et une marque inédite en mer Celtique !

Une fois l’embouchure de la Loire saluée, les marins mettront le cap sur Lorient et la fidèle Région Bretagne pour le plus long chapitre du parcours, 689 milles, et un grand triangle dans le Golfe de Gascogne, via BXA et une cardinale à laisser à tribord devant La Corogne. « Ce choix de tracé permet de faire le Golfe dans toute sa longueur, avec très peu de marques à respecter. Il présente également l’avantage d’être lancé dans un sens comme dans l’autre en fonction des conditions. Ce sera un très gros morceau d’entrée de jeu ! », avise Francis Le Goff. Après une relâche dans le port morbihannais, cœur de la discipline qui n’avait pas accueilli la course depuis 2009, les marins pointeront leurs étraves vers Fécamp, une première en plus de 50 années d’existence de cette grande classique et une rencontre attendue avec ce port qui a marqué les grandes heures des plus impressionnantes confrontations des trimarans Orma. Mais avant d’aller goûter l’accueil normand, il leur faudra avaler 490 milles en passant par le plateau de Rochebonne, la pointe Bretagne et le Cotentin… Un grand classique de La Solitaire du Figaro qui regorge de pièges, de passages à niveau, fait généralement le bonheur des observateurs et met les nerfs des marins à rude épreuve.

Depuis les falaises normandes, impossible ensuite de ne pas envisager une traversée de la Manche pour aller jouer le long des côtes anglaises et surtout, autre grande première, aller virer une marque à Saint-Gowan, à la sortir du canal de Bristol, avant une arrivée en Baie de Morlaix. « Les concurrents feront une première traversée de La Manche en respectant la cardinale South Pullar, à l’est de l’île de Wight, à l’atterrissage sur les côtes anglaises, cap ensuite sur Land’s End, puis l’île Lundy et la marque de Saint-Gowan en mer Celtique, avant une descente vers les Scilly, détaille le directeur de course. Tous les ingrédients anglais seront réunis : les baies piégeuses, les effets de sites et un beau segment pour finir ». 

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Parcours de La Solitaire du Figaro 2021© OC Sport - Pen Duick

Enfin, comme un clin d’œil à Armel Le Cléac’h, tenant du titre et triple vainqueur, le départ de la quatrième et dernière étape sera donné dans son jardin de la Baie de Morlaix, pour un retour à Saint-Nazaire, port qui l’avait sacré l’année passée… via l’Irlande et le Fastnet pour une Solitaire du Figaro complète, riche, exigeante, enthousiasmante !

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Remise des prix Solitaire du Figaro 2020© Sophie Savant-Ros

Le parcours de la 52e Solitaire du Figaro en bref :

Etape 1 : Saint-Nazaire/Lorient (689 milles) - du 22 au 26 août

Etape 2 : Lorient/Fécamp (490 milles) - du 29 aout au 1er septembre

Etape 3 : Fécamp/Baie de Morlaix (624 milles) - du 5 au 9 septembre

Etape 4 : Baie de Morlaix/Saint-Nazaire (685 milles) - du 12 au 16 septembre

 

Ils ont dit :

Eric Savant-Ros, directeur Général de Figaro Nautisme

« Le Groupe Figaro est très fier de supporter depuis 52 éditions un événement sportif et populaire qui redonne de l'espoir et reste la référence incontestée des marins.

Nous tenons à remercier l'ensemble des communautés et spécialement le département de Loire Atlantique qui œuvrent avec passion pour organiser cette Solitaire du Figaro 2021.

Notre reconnaissance va aux skippers et aux villes qui vont accueillir toutes les étapes avec toujours autant d'enthousiasme et de bienveillance. »

 

Hervé Favre, président d’OC Sport Pen Duick

« Nous sommes très heureux de lancer officiellement notre partenariat inédit avec le département de Loire-Atlantique en dévoilant un parcours très relevé qui ne manquera pas de répondre aux attentes des marins. Nous nous réjouissons également d’écrire les premières lignes d’une histoire avec la ville de Fécamp et son port qui résonne encore des campagnes des terre-neuvas et des joutes des trimarans Orma. Enfin, si cette édition 2021 mobilise déjà naturellement nos équipes en interne, elle bénéficie également de l’engagement et du support indéfectibles de nos partenaires institutionnels et privés. Merci à eux de permettre de délivrer une Solitaire du Figaro 2021 qui s’annonce exceptionnelle ! »

 

Philippe Grosvalet, président du Département de Loire-Atlantique

 « La Loire-Atlantique devient terre et mer d’accueil de La Solitaire du Figaro pour les six prochaines années ! Notre département est intimement lié au monde de la mer : paysages littoraux, biodiversité, savoir-faire industriels mondialement reconnus, innovations, patrimoine portuaire, sans oublier de grands skippers. De précieux atouts pour mettre le cap sur cette passionnante course au large ! »

 

Christelle Morançais, présidente de la Région des Pays de la Loire

« Pour la première fois, la Solitaire du Figaro va s’ancrer durablement dans notre région puisque, pour les 6 prochaines éditions, les départs et arrivées se feront en Pays de la Loire, confortant ainsi notre ambition d’être terre d’accueil des grands événements nautiques. Notre territoire va, cette année encore, pouvoir pleinement bénéficier du rayonnement de cette course porteuse de valeurs fortes et profondément tournée vers l’aventure et le dépassement de soi. »

 

David Samzun, maire de Saint-Nazaire

« L’expérience réussie de 2020 et l’engouement du public venu en nombre sur le port, nous ont conforté dans notre volonté d’accompagner la Solitaire du Figaro sur le long terme. Saint-Nazaire a l’ambition, les atouts et les infrastructures pour devenir une place reconnue de la course à la voile. »

 

Fabrice Loher, maire de Lorient et président de Lorient Agglomération

« Nous sommes très heureux d’accueillir la première escale de l’édition 2021 de la Solitaire du Figaro à Lorient – La Base. Cette course réunira en Bretagne Sud l’élite de la course au large et confirmera la place de Lorient comme capitale de la voile. Cette course populaire permettra de faire découvrir au plus grand nombre un défi sportif, humain et technologique qui met également en lumière les multiples excellences de notre territoire, sa capacité à organiser et à innover, sa vitalité et son savoir-faire. Cette escale de la Solitaire du Figaro est une nouvelle étape pour conforter le positionnement de Lorient Agglomération comme port d’accueil de grandes courses de voile océaniques. »

 

Marie-Agnès Poussier-Winsback, maire de Fécamp

« Nous nous réjouissons d’accueillir, pour la première fois, une étape de la 52ème édition de La Solitaire du Figaro, du 1er au 5 septembre prochain.

Cet évènement populaire et sportif marquera la programmation des animations estivales et sera de nature à renforcer l’attractivité touristique de notre ville. »

 

Loïg Chesnais-Girard, président de la Région Bretagne

« Nous sommes heureux d’œuvrer à nouveau au côté d’OC Sport Pen Duick pour l’organisation de la Solitaire du Figaro. Une édition 2021 très bretonne, avec des étapes à Lorient, Roscoff… mais aussi un départ et une arrivée à Saint-Nazaire. Nous mettons tout en œuvre dans nos ports pour réserver le meilleur accueil aux organisateurs, skippers et publics. »

 

Jean-Paul Chapalain, président de la CCIMBO Morlaix

« Du 6 au 12 septembre, La Solitaire du Figaro fera escale en Baie de Morlaix au port de plaisance de Roscoff. L’accueil de cette course prestigieuse est l’occasion de valoriser notre destination sur le plan national, de renforcer son attractivité mais aussi de prolonger la saison touristique. Nous pourrons mettre en lumière nos compétences en matière de nautisme, de recherche en biologie marine et nos richesses en produits de la mer et de la terre. »

L'équipe
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Gilles Chiorri
Gilles Chiorri
Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.