Route du Rhum : Gabart interdit de départ ?

Route du Rhum
Vendredi 25 mars 2022 à 16h04

François Gabart ne peut pas à ce jour participer à la Route du Rhum, transatlantique légendaire en solitaire dont le départ sera donné le 6 novembre, en raison de la non-conformité aux règles de la classe Ultim dont dépend son nouveau bateau. Une injustice sportive clame son équipe !

©Guillaume Gatefait_MerConcept
François Gabart ne peut pas à ce jour participer à la Route du Rhum, transatlantique légendaire en solitaire dont le départ sera donné le 6 novembre, en raison de la non-conformité aux règles de la classe Ultim dont dépend son nouveau bateau. Une injustice sportive clame son équipe !

"Je suis triste pour notre sport d'arriver à ce genre de blocage et de discussion, c'est un imbroglio pas très sportif", a déclaré à l'AFP François Gabart, qui a terminé deuxième de la précédente édition en 2018. "Malheureusement je suis au milieu de tout ça, on a l'impression d'avoir tout fait comme il fallait, de ne jamais avoir négligé la sécurité. Ce n'est pas très joli", a-t-il regretté.

Le navigateur, détenteur du record du tour du monde en solitaire, est "bloqué en raison d'une règle de sécurité", qui lui vaut d'être en litige avec la classe Ultim, à laquelle il doit être adhérent pour avoir le droit de prendre part à la Route du Rhum. La classe Ultim 32/23, créée en 2018, est dirigée par les armateurs des bateaux qu'elle regroupe --actuellement trois--, des maxi-trimarans ne pouvant pas excéder 32 m de longueur et dont les derniers modèles sont volants, grâce à leurs foils. Ce n'est pas la direction de course qui s'oppose à la participation de Gabart, mais la classe Ultim 32/23, qui lui refuse l'adhésion arguant que le nouveau bateau du skipper (SVR Lazartigue) ne respecte pas la jauge fixée par la classe.

Il y a quatre ans, lors de la précédente édition, il n'était pas obligatoire d'être affilié à la classe Ultim alors que la Route du Rhum proposait une catégorie Ultime (tout multicoque de plus de 65 pieds). Gabart, avec son précédent bateau (Macif), était membre de la classe Ultim.

"C'est la Route du Rhum qui a créé la catégorie Ultime. Cette année, on a mis une limite, en voyant un intérêt à ce que tout le monde s'unisse dans la classe. Ca fait du sens de renforcer la classe pour leur tour du monde en 2023, jamais on aurait pensé que le bateau de François ne serait pas dans la jauge", explique à l'AFP Hervé Favre, maître d'oeuvre de la Route du Rhum. "Aujourd'hui, le point sur lequel ils se battent est une règle de sécurité RSO (Offshore Special Regulations) et de l'interprétation qui en est faite", poursuit Favre, estimant que tout cela "n'est bon pour personne".

Dans un communiqué envoyé aujourd'hui, le team SVR Lazartigue a indiqué : "Le chantier a été suivi par le jaugeur de la Classe Ultim qui n’a à aucun moment fait valoir un éventuel problème de conformité à la Offshore Spécial Regulations 3.11 qui décrit la position des winches par rapport au pont. C'est cette même règle que la Classe met en avant aujourd’hui , une fois le bateau mis à l’eau, pour réfuter la conformité du Trimaran SVR-Lazartigue. Il est à noter que plusieurs bateaux du Vendée Globe disposant d’une configuration similaire à celle du Trimaran SVR-Lazartigue se sont d’ailleurs vu délivrés des certificats de jauge ces dernières années, sans que cela ne pose aucune difficulté." avant d'ajouter : "Devant cet acharnement injustifié et inéquitable, le groupe Kresk et MerConcept se réservent le droit d’utiliser tous les moyens légaux à leur disposition pour faire valoir leur bon-droit et obtenir l’homologation du Trimaran SVR LAZARTIGUE dans la Classe Ultim."

Affaire à suivre...

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Nathalie Moreau
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Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
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Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
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