Le dilemme de l'été : mouette ou goéland ?

Carnet de voyage
Mardi 3 août 2021 à 6h33

Vision classique du bord de mer : la plage avec son sable blanc, la mer, le ciel et… ses mouettes ! Enfin non, pas vraiment… En réalité, il y a une forte probabilité que les si jolis oiseaux blancs que vous aperceviez au loin soient des goélands ! Pour ne plus faire d’erreur, la rédaction revient sur les principaux critères de distinction entre les goélands et les mouettes.

Mouette ou goéland ? ©Wikipedia
Vision classique du bord de mer : la plage avec son sable blanc, la mer, le ciel et… ses mouettes ! Enfin non, pas vraiment… En réalité, il y a une forte probabilité que les si jolis oiseaux blancs que vous aperceviez au loin soient des goélands ! Pour ne plus faire d’erreur, la rédaction revient sur les principaux critères de distinction entre les goélands et les mouettes.

Si la mouette et le goéland sont deux espèces proches, toutes deux issues de la famille des laridés, il existe néanmoins des critères permettant de les différencier.

Premièrement, il est important de savoir qu’il existe plusieurs variétés de goélands et de mouettes, ce qui rend l’établissement de critères généraux difficiles, surtout que certaines espèces ont tendance à s’hybrider entre elles. Globalement, les espèces les plus couramment aperçues sur le littoral français sont la mouette rieuse, le goéland argenté, le goéland brun, le goéland cendré et le goéland marin. On peut aussi apercevoir des goélands dits leucophées en Méditerranée.

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Goélands sur la plage© Pixabay

La première chose à regarder pour les distinguer est leur taille. Un goéland est plus grand et plus gros qu’une mouette. Une mouette rieuse fait environ un mètre d’envergure pour 225-350 g tandis qu’un goéland argenté fait entre 1m40 et 1m50 d’envergure pour 750g-1,250 kg pour les plus gros.

Au niveau de la couleur, la difficulté pour les différencier se fait aux alentours de 4 ans. En effet, ce n’est qu’autour de cet âge environ que le goéland revêt sa robe blanche et grise, proche de celle de la mouette. Auparavant, le jeune goéland est gris, avec des tâches marron et un bec noir. En été, la mouette rieuse, est blanche avec un capuchon brun/noir sur la tête, un bec rouge et fin et des pattes rouges. Le goéland, lui, se distingue par un point rouge à l’extrémité de son bec jaune et une robe grise.

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Goéland© Pixabay

Si vos yeux vous trahissent et que ces indications ne vous permettent toujours pas de faire la différence, vous pouvez toujours vous rabattre sur votre ouïe. En effet, si la mouette est dite rieuse c’est que son cri ressemble à un ricanement. Le cri du goéland est beaucoup plus classique.

Enfin, dernière indication à prendre en considération : l’endroit où vous trouvez. Si sur le littoral, la chance de rencontrer une mouette ou un goéland est à peu près la même, à l’intérieur des terres, il bien plus probable que l’oiseau soit une mouette.

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Mouettes rieuses© Wikipedia

Maintenant plus d’excuses pour les confondre !

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Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
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Gilles Chiorri
Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
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